‘Poco sabía que esta boda y esta novia cambiarían mi vida para siempre’: el fotógrafo captura la boda improvisada de una novia de 19 años después de que le dijeron que ‘no sobreviviría a la noche’

“La gente siempre pregunta a los fotógrafos: ‘¿Cuál es la boda más difícil que han documentado?’

Sin duda, para mí, esta fue esa boda.

Fue solo una hora de tiempo de filmación, pero un mar de lecciones aprendidas para toda la vida.

Por lo general, puedo soportar cualquier tipo de estrés físico, desde lesionarme en el trabajo hasta fotografiar un día de bodas de 16 horas. Si bien me corté el pie con el coral y perdí el equipo debido a la lluvia, la montaña rusa emocional de esta celebración de la vida de 1 hora tiene que ser, con mucho, la boda más difícil que he tenido el honor de documentar.  Emocionalmente, me derrumbé a los 2 minutos de esta boda y tuve que luchar contra el impulso cada dos minutos hasta que terminé mi trabajo. Son momentos como estos los que odio llamarlos ‘trabajo’ porque es mi pasión y realmente aprecio lo que puedo hacer por la gente. Esta boda no es un número más para mí, sino un nuevo estándar para mi vida.

A las 2:45 p. m. del Día del Trabajo, recibí un mensaje de un amigo cercano sobre una novia de 19 años que tiene cáncer y le dijeron que no sobreviviría a la noche, por lo que tuvieron que cambiar el día de su boda a ese mismo día a las 5:00 pm Desafortunadamente, el fotógrafo original no estuvo disponible ese día, debido al cambio de último momento. Mi amigo que recibió la consulta original no pudo hacerlo y le rompió el corazón. Si bien sé que se habría sentido honrado de haberlo capturado él mismo, me bendijo con esta oportunidad. Poco sabía que este día, esta boda y esta novia cambiarían mi vida para siempre.  

Dejé todo, corrí escaleras arriba, me duché, me cambié y agarré mi equipo. Salí corriendo por la puerta del Hospital St. Joseph. La ceremonia originalmente iba a tener lugar en la pequeña capilla dentro del hospital, pero desafortunadamente Nina estaba demasiado frágil para caminar por el pasillo. Entonces, tuvimos que configurar el lugar de la ceremonia directamente en su habitación dentro de la Unidad de Cuidados Intensivos de Pediatría.  Una vez que llegué a la UCIP, no parecía silencioso ni triste. Todos estaban llenos de vida, sonriendo, riendo, haciendo bromas. Era como si ni siquiera hubiera una enfermedad presente en esta ecuación y todos estuvieran allí para celebrar otra mágica historia de amor.

Después de un tiempo, la realidad comenzó a asentarse. Aquí hay dos personas, Nina y Joey, de 19 y 20 años. Estas dos almas asombrosas se conocieron en el campamento cuando eran niños. A medida que crecían uno al lado del otro y se enamoraban, soñaban con envejecer juntos algún día.

A medida que pasaban los años y su amistad se convertía en amor, la realidad de envejecer juntos se convirtió en un débil sueño. Nina fue diagnosticada con cáncer terminal y compartió recuerdos de toda una vida con Joey durante su corta existencia aquí. Ahora, Nina solo deseaba pasar en paz como una esposa feliz, rodeada de quienes más la aman.  

La mañana del evento comenzó como cualquier otro día lluvioso y caluroso de verano en Florida. El aguacero torrencial de la tormenta solo marcó la pauta para el futuro. Fue una señal desde el principio.

Impactante pero de la mejor manera posible, la boda en sí no reflejaba el clima exterior. La sala estaba decorada con equipos médicos y monitores, rodeada de fotografías de los recuerdos y aventuras que Nina y Joey realizaron a lo largo de su vida. Por favor, comprenda que esta no es su boda tradicional. Si estás pensando que estaba decorado con montones de flores, no lo estaba. Pero, de eso no se trataba esta boda. Nina estaba acostada en la cama, ya con su vestido. Joey, preparándose para estar con su novia. No se trataba de cuán grandiosa era la decoración de esta boda, sino de cuán grandioso es su amor mutuo.

El olor a lluvia fresca llenaba el aire.   Desearía poder recordar los votos que se intercambiaron, pero mi corazón latía tan fuerte que no podía escuchar nada. Sé que las palabras que Joey le dijo a Nina hicieron llorar a toda la sala. Y, aunque Nina no pudo expresar verbalmente su amor por Joey, solo necesitó una mirada para ponerlo de rodillas. Él sabía. Era el tipo de amor en el que no es necesario intercambiar palabras para saber lo que la otra persona estaba diciendo. El tipo de amor con el que la gente solo sueña.  Sus últimos deseos eran estar rodeada de los que más amaba y de los que más la amaban . Allí estaba su familia, su mamá, papá y parientes cercanos.  Exactamente antes de este momento, estaba pasando por uno de mis días más oscuros en mucho tiempo. Las 24 horas previas al día de la boda fueron una serie de «ay de mí», alimentadas por el alcohol y la lástima, y ​​me trajeron uno de los peores días de mi vida: la muerte de mi padre, la Navidad pasada, donde falleció inesperadamente de neumonía. Un sentimiento abrumador de temor, ira y desesperanza bombeaba a través de cada vena de mi cuerpo. Honestamente, estaba destrozado… Estaba en el departamento de mi amigo buscando una curita para mis problemas. Estaba teniendo problemas profesionales con una combinación de nunca obtener un cierre por la muerte de mi padre, ya que falleció en India mientras yo estaba aquí en Tampa.

Ojalá no hiciera falta una tragedia visual para que apreciáramos la vida. Para que comprendamos lo inesperada que puede ser la vida y lo corta que es en realidad.

Mi amigo lo dijo mejor: ‘Sea lo que sea lo que te detiene en este momento exacto, no vale la pena detenerse. Vivan sus vidas por aquellos que no pueden vivir por sí mismos. Esta joven tiene 19 años. Está viviendo su mejor vida. No des tu vida por sentada. Si estás leyendo esto, eres bendecido. Aprende a dejar ir estas pequeñas cosas insignificantes. Ahora sal y vive.

La presencia de Nina, la energía de Nina y el amor de Nina por la vida me confortaron y sanaron un millón de veces. Ojalá hubiera alguna manera de pagarle.  Nina, aunque solo nos conocimos ese mismo día, y para cuando esta historia suba, es posible que no estés con nosotros, por favor, comprende la cantidad de amor, la cantidad de aprecio por la vida y las vidas interminables que has tocado en esta Tierra. debido a tus circunstancias. Estamos para siempre en deuda contigo.

Descansa tranquilo, nuevo amigo. Actualización: el 6 de septiembre de 2018, Nina falleció y ahora no siente dolor. Antes de fallecer, Nina tenía una lista de objetivos que quería convertir en realidad. Actualmente, su esposo Joey está haciendo un trabajo increíble para mantener vivos su espíritu y su memoria, y ha pedido nuestro amor y apoyo para ayudarla a patear su balde. Puedes visitar su página de Facebook, The Chronic Travelers , para ver su progreso.

También quiero dar las gracias a The Children’s Cancer Center . Sin su apoyo, todo esto no hubiera sido posible. El Children’s Cancer Center brinda apoyo emocional, financiero y educativo a niños y familias que luchan contra el cáncer infantil.

Me gustaría recordar y honrar a Nina compartiendo una cita que Joey le escribió en su página de Facebook después de su fallecimiento:«Quiero que sepas que te amo y siempre lo haré, que los últimos 450 días de noviazgo han sido algunos de los mejores días de mi vida, y los 2 días, 15 horas y 23 minutos que tuve contigo aquí como tu marido eran mágicos. Siempre te amaré, siempre serás mi hermosa esposa y siempre estarás conmigo. Un gran beso, un gran abrazo, un gran amor, te amo amigo. Tú ganas.’»